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수년간 알코올 중독을 계속한 후 다시 술을 마시려고 했다.엘튼 존이 나를 구해 주었다 | 삶과 스타일

T그의 날짜는 2023년 3월 12일이었다. 내 몸은 떨고 있었다. 내 인생이 내 눈앞에 떠올랐다. 끊임없는 폭식 폭식, 무수한 정전, 몸에 방뇨하고, 이른 아침에 싼 칩스와 도미노 피자를 얹어 먹는, 불과 몇 주 만에 그만둔 일. 완전히 무모한 삶.

나는 공황 발작을 일으키지 않았다. 나는 단지 인생을 호전시키는 계기를 준 남자와 대화를 하고 있었다. 엘튼 존. 우리는 할리우드에서 매년 연례의 그의 에이즈 재단 오스카 파티에 참석하고 있었고, 오랜 알코올 중독에서 단주로 가는 길을 도왔던 그에게 마침내 직접 감사 할 기회가있었습니다. 우리는 회복에 대해 토론했고, 그가 자신의 문제를 극복한 방법이 내 생명을 구하는 청사진을 나에게 주었다고 말했다. 당시 그는 밝은 붉은 심장 모양의 선글라스를 착용했을 수도 있지만 매우 현실적이고 예의 바른 사람이었습니다.

그것은 모두 2009년에 브리스톨 대학에서 시작되었습니다. 나는 초기 음주 문제가 있었지만 나는 아직 18 세였습니다. 그 단계에서, 그것은 모두 무해한 재미에 불과했다. 저는 대학에서 친구를 만드는 학생이었습니다. 당시 여자친구(지금 아내)의 데보라를 만났다. 복도 너머로 매디슨 스퀘어 가든에서 열린 엘튼의 60세 생일 콘서트 DVD를 샀던 사람이 있었다. 나는 충격을 받았고 그의 라이브 쇼에 열중했다. 내가 동경하게 된 것은 엘튼 본인뿐만 아니라 그의 오랜 밴드 멤버인 드러머 나이젤 올슨과 기타리스트 데이비 존스턴도 마찬가지였다.

2014년에 빨리 감을 때, 그 당시에는 본격적인 알코올 문제가 있었습니다. 저는 회계사 견습생으로서 처음으로 깔끔한 일을 불과 6주 만에 그만두었습니다. 내 삶은 완전히 혼란스러웠고 임대료를 지불하는 데도 힘들었습니다. 유일한 희망의 빛은 의류 브랜드를 시작하기 위해 확보한 정부의 창업 대출 6,000 파운드였습니다. 궤도를 타는 것은 매우 어려웠지만, 추측 이메일이 올슨으로부터 직접 회신으로 이어졌습니다. 그는 Tom Cridland Clothing의 브랜드 앰배서더가 되겠다는 제 제안을 수락했고, 그 결과 비즈니스는 궤도에 올랐습니다.

톰과 데보라. 사진: 토마스 클리드랜드

수년에 걸쳐, 우리는 친한 친구가 되었고, 수많은 그의 콘서트를 만나러 갔다. 엘튼의 음악과의 연결이 더욱 깊어졌습니다. 다시 무대에서 그를 여러 번 보았지만 말할 기회는 없었습니다. 슬프게도,이 라이브의 대부분에서, 나는 밤이 끝날 때까지 맹인에 취해 버렸다. 의류 사업은 궤도를 타고 있었을지도 모르지만, 나는 잘못된 결정으로 수십만 파운드를 낭비했습니다.

2017년까지 나는 완전히 혼란스러웠다. 만취로 인해 여러 번 생명의 위험에 노출되었습니다. 슬라우 역 계단에서 떨어지고 얼굴에 피가 묻어났습니다. 리스본에서 나는 조약돌로 강도에 휩싸여 눈 위의 영역을 찢었다. 내 눈썹은 A&E로 다시 꿰매어야 했다. 나는 스텔라 알토와를 하루 오후에 20캔 마시고 말고 며칠 동안 자고 싶어졌다. 이것은 빙산의 일각에 불과했다.

그러나, 2017년 10월 13일, 나는 마지막 음료를 마셨다. 드보라의 아버지의 60세 생일 저녁이었지만 저녁 식사 후 아무도 나에게 노래방에 데려다주지 않았는데 어리석은 이야기를 하거나 매우 공격적으로 되어서 완전히 부끄러워했습니다. 다음날 일어나서 이것이 마지막 짚임을 깨달았습니다. 나는 망가졌다. 이제 알코올에는 견딜 수 없다고 인정하지 않을 수 없었습니다.

유행의 한가운데에 있던 2020년까지, 나는 3년간 술을 마시고 있었지만, 점점 다시 음주에 접근했다. 나는 거의 모든 시간을 의류 비즈니스, 컨설팅 회사, 음악 팟 캐스트에 보냈다. 휴식을 취하지 않았기 때문에 정신 건강에 심각한 영향을 미쳤습니다. 재발 직전에 있었던 나는 엘튼 자신의 금주로가는 길에 영감을 얻었습니다. 그는 1990년대 초에 재활 시설에 들어갔고 그 이후로 금주를 계속하고 있다.

나는 또한 알코올 대신에 엘튼의 음악을 스스로 연주하는 격렬한 한 걸음을 내디뎠다. 락다운중, 나는 언젠가 엘튼의 트리뷰트 액트로 라이브로 연주해, 행복한 때도 절망적인 때도 극복시켜 준 곡을 노래하고 싶고, 독학으로 피아노를 배웠다. 2020년 말에 처음으로 피아노 소리를 연주한 후 2023년에는 텍사스 주 맥켈리곤 캐년 앰피시아터에서 1,500명의 관중 앞에서 콘서트를 하기 전에 술을 마시고 싶다는 충동이 사라졌습니다. . 톰의 엘튼 트리뷰트로서 저는 300회 이상의 라이브를 해왔습니다. 음주를 대신하는 건설적인 것을 발견함으로써, 나에게 목적의식이 주어져 사생활과 일상의 생활이 바뀌었습니다.

영웅에게는 결코 만나서는 안 된다고 합니다만, 엘튼에게 감사할 수 있었던 것은 나에게 큰 영향을 주었습니다. 실라프는 인생의 모든 측면이 개선되었다는 것을 깨달았습니다. 금주자로서 그리고 음악가로서의 그의 빛나는 모범은 특히 인생을 사랑하고 진지한 노동 윤리를 가진 사람에게 금주가 실제로 재미있는 것을 가르쳐 주었습니다. 무엇보다 중요한 것은 여행을 즐기는 것이라고 가르쳐 주었습니다.

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