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뉴욕시 경찰관, 1996년 이스트 할렘 화재로 가족을 구한 경찰관과 면회

뉴욕시 경의 데니스 고메즈는 경찰 학교에서 왜 경찰이 되고 싶은지 물었을 때 망설이지 않고 대답했다.

그녀가 2살 때 이스트 할렘 경찰관 2명이 그녀와 1살 동생, 그리고 어머니를 불타는 차에서 구해주었다고 그녀는 말했다.

현재 29세의 고메즈는 금요일, 1996년의 데일리 뉴스의 기사로 불멸의 이름을 남긴 그 운명의 구출 이래 처음으로, 그 경찰관――에릭 오카시오와 찰스 클라우디오――둘 다 형사를 은퇴했다― ―과 만났다.

금요일, 맨해튼의 원 폴리스 플라자에서 왼쪽에서 찰스 클라우디오 전 형사, 데니스 고메즈 순사, 에릭 오카시오 전 순사, 크리스토퍼 콜론 순사. (뉴욕 데일리 뉴스 담당 시어도어 파리젠느)

고메즈 씨는 원 폴리스 플라자에서 감동을 재회했을 때 “나에게 있었던 것은 신문 기사뿐이었다”고 말했다. “그것은 어머니가 나에게 보여준 것입니다.

“그 기사는 매우 감정적이었습니다. ‘그들이 내게 해준 것을 나도 하고 싶다’라고 내가 앞으로 나아가 말하는 동기가 되었습니다.”

1996년 구출 후 사진에 찍힌 NYPD 경찰관인 찰스 클라우디오와 에릭 오카시오.  (켄 머레이 / 뉴욕 데일리 뉴스)
1996년 구출 후 NYPD 경찰관 찰스 클라우디오와 에릭 오카시오 (켄 머레이/뉴욕 데일리 뉴스)

그녀에 의하면, 재회에 의해 경찰들에 대한 그녀의 추상적인 의견――그녀는 그들을 슈퍼 히어로라고 생각하고 있었다――가 구체적이고 압도적인 것이 되었다고 한다.

「『와우』라고 생각했어. 지금은 그들은 진짜다」라고 2022년 7월에 뉴욕시경에 입청한 고메즈씨는 말했다.

(에드워드 캐빈 장관이 데니스 고메즈 순찰에 에릭 오카시오 형사의 배지 번호를 증정) 어느 은퇴한 에릭 오카시오 형사의 배지 번호를 수여되는 그 날, 2024년 1월 12일 금요일, 맨해튼의 원 폴리스 플라자에서.  1245.  (뉴욕 데일리 뉴스의 세오돌 팔리젠)
뉴욕시 경찰 에드워드 캐빈 장관은 금요일 맨해튼의 원 폴리스 플라자에서 데니스 고메즈 순찰에 에릭 오카시오 형사의 배지 번호를 수여했다. (뉴욕 데일리 뉴스 담당 시어도어 파리젠느)

게다가 고메즈에게는 금요일 오카시오의 방패 번호 15417이 주어졌지만, 이 번호는 5년 전에 브루클린구 윌리엄스버그의 90분서에서 고메즈와 협력하고 있는 크리스토퍼 콜론 순찰에 할당되어 있던 것 이다.

현재 57세의 오카시오는 고메즈의 유니폼에 새로운 방패를 핀으로 두었다.

“나는 훌륭한 경력을 쌓았다”고 오카시오는 기자단에게 말했다. “이것은 최고의 벚꽃이었습니다 …. 매우 충실합니다.”

오카시오 씨는 만약 내일 죽어도 자신에게 말할 수 있다고 말했다. 당신은 영속적인 영향을 남겼고, 원한다면, 당신은 그 성화를 건네주고, 그녀가 같은 영향을 받기를 바란다.”라고 오카시오는 덧붙였다. “분명히 그녀는 그렇게 해줄 것입니다.”

(에릭 오카시오 형사가 데니스 고메즈 순찰에 새로운 배지를 붙인다) 뉴욕시 경찰의 경찰관에 의해 불타는 차에서 구출된 아이는, 스스로도 경찰관이 되어, 그 날 가족을 구한 경찰관의 한 명이다 퇴역 형사 에릭 오카시오의 배지 번호가 수여됩니다.  2024년 1월 12일 금요일, 맨해튼의 원 폴리스 플라자.  1245.  (뉴욕 데일리 뉴스의 시어 도어 패리젠)
에릭 오카시오는 금요일, 원 폴리스 플라자 이벤트에서 데니스 고메즈 순찰에 새로운 배지를 핀으로 고정했다. (뉴욕 데일리 뉴스의 시어 도어 패리젠)

현재 60세의 클라우디오 씨는 고메즈가 “우리 가족에 합류했다”고 듣고 감격했다고 말했다.

“이것은 가족”이라고 그는 뉴욕 시경에 대해 말했다. “또 딸이 늘어난 것 같아요.”

(데니스 고메즈 순찰) 1월 금요일, 맨해튼의 원 폴리스 플라자에서, 뉴욕시 경찰의 경찰관에 의해 불타는 차에서 구해진 아이가 스스로 경찰관이 되어, 그 날 가족을 구한 경찰관의 혼자 한 전 형사 에릭 오카시오의 배지 번호가 수여된다. 12, 2024. 1245.
새로운 배지를 붙인 경찰관 데니스 고메즈

구출의 날, 1996년 7월 22일, 당시 이스트 할렘의 제25분서의 사복 방범 부대에 배속된 경찰관이었던 오카시오와 클라우디오는, 강도를 견인하는 승무원을 감시하면서 순찰 중이었다. 수표 교환 사업에 대해.

그들은 파크 애비뉴 근처의 동쪽 116번가에서 빨간 신호등에서 멈추고 있는 차가 가솔린을 새는 것을 목격했다.

경찰이 달려갔지만, 안에 있던 데니스 씨와 동생 케빈 씨, 어머니의 오르텐시아 칼데론 씨(당시 29세)를 구출하기 전에 화재가 발생했다. 3명 전원이 잠긴 차 안에 갇혔다.

(퇴직한 형사 에릭 오카시오와 경찰관 데니스 고메즈가 포옹을 나눠준다) 형사 에릭 오카시오의 배지 번호가 수여됩니다.  2024년 1월 12일 금요일, 맨해튼의 원 폴리스 플라자.  1245.  (뉴욕 데일리 뉴스의 시어 도어 패리젠)
금요일, 원 폴리스 플라자의 식전에서 은퇴한 형사 에릭 오카시오와 순찰 데니스 고메즈가 포옹을 한다. 오카시오는 1996년에 불타는 차에서 고메즈, 형, 어머니를 구출한 경찰관 중 한 명이었다. (뉴욕 데일리 뉴스의 시어 도어 패리젠)

오카시오는 경찰무선으로 운전석 쪽 창문을 깨고 근처에 있던 선한 사마리아인들에게 도움을 받아 어머니를 안전한 장소로 끌어올렸다.

클라우디오는 묶여 있던 차의 뒷좌석에서 케빈을 해방하는 데 약간의 고생이 필요했지만 데니스와 케빈을 차에서 끌어 냈다.

클라우디오 씨는 발목을 염좌했고 오카시오 씨는 연기를 피우고 부상을 입었지만 놀랍게도 가족에게 부상을 입지 않았습니다.

“정말 충격을 받은 건 병원에 앉았을 때였다”고 클라우디오 씨는 당시 데일리 뉴스에 말했다. “그 차는 폭발할지도 모른다.”

(데니스 고메즈 순찰이 맞이한 퇴직 형사 에릭 오카시오) 배지 번호를 일회성으로 수여 2024년 1월 12일 금요일, 맨해튼 경찰 광장.  1245.  (뉴욕 데일리 뉴스의 시어 도어 패리젠)
금요일, 원 폴리스 플라자에서 퇴직 형사 에릭 오카시오를 데니스 고메즈 순찰이 맞이했다. (뉴욕 데일리 뉴스 담당 시어도어 파리젠느)

그 후 경찰들은 직무를 계속해 가족에게는 다시는 만나지 않았지만 두 사람 모두 잘 사건을 떠올리며 모두가 어떻게 된지 신기하게 생각했다고 말했다.

고메즈 씨는 경찰학교 에세이를 쓴 후 자신과 가족을 구해준 경찰관들을 만나고 싶다고 교관에게 말했다.

오카시오와 고메즈는 모두 10년 이상 퇴직했으며, 현재 플로리다의 같은 마을에 살고 있다. 오카시오는 보안 감독자로 클라우디오는 교정을 위해 두 번째 경력을 은퇴했다.

고메즈에 대해 뉴욕 시경으로부터 전화를 받았을 때, 그들은 놀랐지만, 그녀를 만나기 위해 뉴욕으로 돌아가는 것에 매우 흥분했습니다. 퇴역 장교의 두 사람 모두 가족과 함께 비행기로 고메즈를 만나러 왔다.

(데니스 고메즈 순찰) 1월 금요일, 맨해튼의 원 폴리스 플라자에서, 뉴욕시 경찰의 경찰관에 의해 불타는 차에서 구해진 아이가 스스로 경찰관이 되어, 그 날 가족을 구한 경찰관의 혼자 한 전 형사 에릭 오카시오의 배지 번호가 수여된다. 12, 2024. 1245.
데니스 고메즈 순찰

원 폴리스 플라자의 이벤트에도 참가하고 있던 콜론 씨는 고메즈 씨가 살아서 행운이었고, 그가 오카시오 씨의 실드 넘버를 가지고 있었다는 것을 지난달 말까지 몰랐다.

그는 그것을 포기하기 쉽다고 말했다. 그는 현재 탄생년에 따라 방패 번호 1990을 가지고 있습니다.

1996년 구출 후 뉴욕시 경찰관 찰스 클라우디오와 에릭 오카시오 사진(뉴욕 데일리 뉴스)
구출에 관한 뉴욕 데일리 뉴스 기사는 1996년 7월 26일에 인쇄되었습니다.

에드워드 캐빈 경찰 본부장은 이 이야기는 단순히 두 명의 경찰관이 사건에 맞서는 이야기가 아니라고 말했다.

“그것은 사람의 삶을 영원히 바꾸는 데 걸리는 순간이다”라고 캐반은 말했다. “경찰관이 명확한 차이를 낳을 것이라고 말할 때, 그것은 분명히 말뿐이 아닙니다. 경찰의 오카시오와 클라우디오에게는 그 차이는 데니스 고메즈입니다.

“그녀의 삶은 그들의 유산이며 그들의 일은 그녀의 일입니다.”

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