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뇌 임플란트는 몇 년 후 외상의 영향을 완화시킬 수 있습니다.

이 장치는 주의력, 학습, 기억과 관련된 뇌심부의 영역인 시상(강조표시)에 내장되었다.

세바스티안 카우리츠키 / 과학 사진 라이브러리 / 게티 이미지

뇌심부의 영역을 자극하는 임플란트는 외상성 뇌 손상을 입은 사람들의 인지 기능을 사고 발생으로부터 오랜 기간이 지나서 향상시킬 수 있습니다. 이것은 주로 장치의 안전성을 평가하기 위해 수행된 소규모 연구의 결과를 기반으로 하지만 추가 연구가 필요합니다.

예를 들어, 자동차 사고로 인해 머리에 큰 타격은 외상성 뇌 손상 (TBI)을 일으킬 수 있습니다. 가벼운 경우에는 일시적으로 뇌세포에 영향을 미칠 수 있지만, 심각한 경우에는 장기간에 감정적, 신체적, 인지적, 행동적 장애가 남아 있을 수 있습니다.

“큰 문제 중 하나는 외상성 뇌 손상에 대한 효과적인 치료법이 실제로 존재하지 않는다는 것입니다.”라고 그는 말합니다. 제이미 헨더슨 캘리포니아 스탠포드 대학에서.

이에 대항하려는 시도로 헨더슨과 그의 동료들은 시상(주의력, 학습, 의식과 관련된 뇌의 깊은 부분)을 자극할 수 있는 임플란트를 개발했다. 메모리 – 이것은 외상성 뇌 손상자의인지 기능이 회복되는지 확인합니다.

“이것은 심박 조율기와 같은 것이라고 생각할 수 있습니다.”라고 헨더슨은 말합니다. “이 장치는 뇌에 내장되어 뇌의 특정 부분에 위치한 전극에 전기 펄스를 보냅니다.”

이 장비를 테스트하기 위해 팀은 3년에서 18년 전에 발생한 사건으로 중등도에서 중증의 외상성 뇌손상으로 고통받은 22세에서 60세까지 6명을 모집했다. 그들은 모두, 기억력의 저하나 주의력의 부족 등, 진행중의 인지 장해를 안고 있었다.

이식 전에 참가자는 트레일 메이킹 테스트라는 신경 학적 평가를 받았다. 이 테스트는 25개의 포인트 세트를 가능한 한 빨리 묶어 정신적 속도, 처리 능력 및 유연성을 측정합니다.

그 후, 팀은 각 참가자의 뇌에 장치를 수술적으로 삽입했다. 임플란트는 일반적인 일어나는 시간대에 하루 12시간을 사용했고 밤에는 전원을 끄었습니다.

1년 후, 팀은 참가자 중 5명을 다시 트레일 작성 테스트로 평가했습니다. 여섯 번째 참가자는 수술로 인한 두피 감염을 일으켰고 연구에서 벗어났지만 회복되었습니다. 다른 심각한 부작용은 발생하지 않았습니다.

5명의 참가자 모두의 시험 점수는 임플란트 전 결과와 비교하여 15-52% 높았다. “그것이 우리의 가장 큰 놀라움이라고 생각합니다. 개선의 크기입니다.”라고 팀원들은 말합니다. 니콜라스 시프 뉴욕의 코넬 대학에서.

헨더슨에 의하면, 이 시험은 소규모이며, 주로 디바이스의 안전성을 실증하는 것을 목적으로 설계되었다고 한다. 두피 감염과 관련하여 헨더슨 의사는 외과 수술은 이러한 합병증이 항상 위험하다고 말합니다. “결국, 다른 치료 옵션이없는 사람들에게 이익을 제공 할 수 있다고 생각합니다.”라고 그는 말합니다.

헨더슨에 따르면 팀은 임플란트의 안전성과 유효성을 더욱 평가하기 위해 대규모 연구를 실시할 예정이라고 한다. “뇌 심부 자극은 외상성 뇌 손상의 영향으로 종종 침묵 속에서 고통받는 수백만 명의 사람들을 도울 수 있습니다.”라고 그는 말합니다.

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